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Le dragon boat

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Comment ça marche ?
Le Dragon Boat est une embarcation ancestrale qui nous vient de la chine antique, accompagnée d’une histoire légendaire. Il y a plus de 2000 ans , dans un royaume Chu du sud de la Chine, un poëte ayant critiqué la corruption du royaume se vit chassé et expulsé du royaume. De dépit, il se jeta dans la riviëre Milo. Les poissons sensés dévorer le malheureux prirent la fuite en entendant arriver les bateaux de pêcheurs accourus pour le secourir, annoncés par les tambours embarqués sur leurs embarcations. Depuis cette date, l’événement est commémoré le 5ëme jour de la 5ëme lune, ce qui correspond à la mi-juin, dans bon nombre de régions chinoises, faisant de cette pratique un véritable sport de masse en Chine.
Cette pratique serait sans doute restée confidentielle si au milieu des années 70, l’Office de Tourisme de Honk-Kong n’avait pas eu l’idée d’organiser un festival de Dragon-Boat, toujours à cette même date, afin de promouvoir le tourisme à Honk-Kong . L’année 1976 marque ainsi le début de l'ëre de développement et d’occidentalisation du Dragon-Boat, grâce à ce festival qui connaît un succës phénoménal : les images de Dragon-Boat dans la baie de Honk-kong font trës vite le tour du monde.
Un peu plus de 20 ans plus tard, les résultats sont impressionnants et les chiffres de pratiquants du Dragon-Boat dans le monde sont étonnants :

- 20 millions de chinois
- 50 000 personnes sur Honk-Kong
- 3000 équipes sont déclarées en Allemagne, soit plus de 60 000 personnes
- 1500 équipes en Norvëge, 1000 en Grande Bretagne,
- Australie, USA, Portugal, Italie,
- Ces chiffres font du Dragon-Boat le sport d’équipe ayant eu le plus grand développement international au cours de ces derniëres années.

L'embarcation

Un Dragon-Boat mesure environ 12m de long sur 1m20 de large. Son poids varie entre 250 et 300 kg. L’embarcation la plus souvent employée comprend généralement 20 équipiers : 2 rangées côte à côte de 8 pagayeurs qui rament ensemble de chaque côté du bateau, un barreur à l’arrière, et un “tambour” qui donne le rythme. Ce dernier point est une des caractéristiques folkloriques des Dragon-Boat, qui par ailleurs sont richement décorés. Notons sur ce point, les énormes têtes de Dragons qui ornent l’avant de chaque embarcation.

En compétition, les distances parcourues sont des sprints de 250 m,

34 pays participent aux compétitions internationales.